Disminuye esperanza de vida en Costa Rica


Dr. Luis Rosero Bixby Dr. Luis Rosero Bixby
Profesor, Universidad de Costa Rica


Desde que en 1927 se estableció el Ministerio de Salud en Costa Rica, la peor década para la salud pública en el país es la de los 90s. Desde el establecimiento del Ministerio, el país disfrutó un progreso notable e ininterrumpido en sus índices de salud hasta 1990. Cada nueva década trajo ganancias substanciales en la esperanza de vida de los costarricences (ver tabla). Algunas de ellas fueron vertiginosas. En los años 50, por ejemplo, la esperanza de vida al nacer aumentó 0,87 años anualmente, lo que equivale a decir que cada mañana los costarricences se levantaban con una expectativa de vida al nacimiento 21 horas mayor que la víspera. Asombroso. Ni la depresión de los 30, ni las penurias de la segunda guerra mundial, ni la crisis económica de los 80 impidieron que el país avanzara en este campo. En lo que va de la década de los 90, sin embargo, no solo que el progreso ha cesado, sino que hemos retrocedido. Según los datos disponibles más recientes, la esperanza de vida al nacer en 1994 (75,0 años) es ligeramente menor que en 1990 (75,1 años); en tanto que se ha perdido casi medio año en el promedio que pueden esperar vivir las personas de 20 años de edad: 57,0 años en 1990 frente a 56,6 en 1994. Y esto no es producto de que 1994 haya sido excepcionalmente malo sino parte de una tendencia bien establecida desde 1991.

¿A qué se debe esta lamentable situación? ¿Hay todavía margen para ganancias en la esperanza de vida o será que el éxito pasado nos ha llevado a un techo que no podemos superar? Aunque no hay respuestas simples, puede fácilmente demostrarse que ni el problema ni la solución están en los aspectos de la salud que han ocupado los titulares en las noticias en estos años. El deterioro en la esperanza de vida del país no se debe ni al sarampión, ni al dengue, la malaria, el cólera, ni al SIDA. No directamente al menos, ya que podría argüirse que la atención de estos problemas distrajo recursos de otras áreas de la salud y es, por tanto, causa indirecta del problema. También puede demostrarse que en Costa Rica todavía hay un margen importante para mejorar la esperanza de vida, pero que tal mejora no provendrá de los aspectos relumbrantes de la medicina como los trasplantes u otras maravillas tecnológicas, ni del control de patologías tradicionales como las diarreas o el paludismo. Los más importantes problemas de salud en Costa Rica desde el punto de vista del progreso alcanzable están asociados a patologías hasta cierto punto olvidadas como la diabetes y cáncer de cuello de utero en la mujeres y accidentes de tránsito en los hombres. Aunque hay otras causas de mortalidad que cobran más vidas, estas tres tienen los atributos de (1) ser prevenibles y (2) causar una mortalidad excepcionalmente alta en Costa Rica en comparación con otros paises. El cáncer gástrico es otra plaga que cobra muchas más vidas en Costa Rica que en otras naciones, pero la prevención de esta mortalidad parece ser más difícil.

El progreso de la salud en Costa Rica hasta 1990 puso al país a la cabeza de América Latina con una esperanza de vida incluso mayor que la de Cuba, el otro milagro sanitario de la región. Todavía somos los primeros, pero el modelo en que se basó este progreso hace ya rato se agotó. Eso es bien sabido, así como lo es que el sistema de salud del país está en crisis. Lo que no sabemos, es cómo salir del hoyo. La cruda realidad de las estadísticas de esperanza de vida demuestra que hemos perdido el rumbo. Si nos descuidamos, bien podríamos repetir la desastrosa historia de la antigua URSS y sus satélites de Europa Oriental que desde hace más de 20 años sufren una regresión en sus esperanzas de vida.

3. Esperanza de vida al nacer y a los 20 años de edad. Costa Rica 1930-
AñoAmbos sexosGanancia
anual
Hombres MujeresDiferencia
muj.-hom.
Años de esperanza de vida al nacer
193042.20.4741.543.01.5
194046.90.8746.147.91.8
195055.60.7054.257.12.9
196062.60.0661.164.13.0
196562.90.5061.164.73.6
197065.40.8463.367.54.2
197569.60.6067.471.94.5
198072.60.2670.375.04.7
198573.90.2471.776.34.6
199075.1-0.0272.777.75.0
199574.8-0.172.377.45.1
Años de esperanza de vida a los 20 años de edad
193041.50.141.441.70.3
194042.70.542.443.00.6
195047.30.446.648.01.4
196051.20.150.152.32.3
196551.40.250.152.92.8
197052.40.350.854.03.2
197553.80.251.955.63.7
198055.00.253.057.04.1
198556.00.253.958.04.1
199057.0-0.154.659.34.7
199456.4-0.154.158.84.7
Fuente:  Actualizado de Rosero y Caamaño, Tablas de Vida de Costa Rica,
1900-1980.  En: Mortalidad y Fecundidad en Costa Rica, Asociación
Demográfica Costarricense, 1984: 7-19.
Nota:  Las estimaciones de 1985 en adelante suponen un subregistro
de defunciones de 6% en menores de 5 años y de 3% en otras edades.
©Centro Centroamericano de Población, Universidad de Costa Rica.

Mayor informacion sobre los componentes de este deterioro en: Gráficas de mortalidad en Costa Rica, 1970-1995


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